Aceite de parafina

El aceite de parafina, conocido también como queroseno, es un hidrocarburo líquido inflamable quemado como combustible. Se utiliza más comúnmente para alimentar los motores a reacción de los aviones, pero también se puede utilizar para la calefacción, la iluminación y la cocción. El aceite de parafina es un refinado del petróleo y es relativamente barato de producir.

El aceite de parafina lo destiló por primera vez el geólogo Abraham Gesner en 1807 en New Brunswick, Canadá, a partir de un tipo de asfalto llamado albertite. A medida que el siglo XIX avanzaba, se descubrieron nuevos yacimientos de aceite de parafina, y su producción se hizo más comercializada y difundida. Gesner fundó el Kerosene Gaslight Company en 1850 y al año siguiente, el químico escocés James Young comenzó a destilar aceite de parafina a partir de carbón Torbanite local. En 1856, el químico polaco Ignacy Lukasiewicz descubrió un método aún más barato de refinar el aceite de parafina. Los bajos precios y la disponibilidad de los nuevos combustibles llevaron a la caída de la industria de la caza de ballenas a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX.

Antes de la llegada de la energía de la batería eléctrica, el aceite de parafina era el combustible más común para lámparas y linternas portátiles. Todavía se utiliza en cierta medida, para lámparas y estufas portátiles, con mayor frecuencia por los campistas o en países en desarrollo. Los amish, que religiosamente se opusieron a la energía eléctrica, se basan en gran medida en el aceite de parafina para alimentar sus lámparas y electrodomésticos. El aceite de parafina es el más utilizado en el mundo moderno como combustible para aviones a reacción y cohetes.

El aceite de parafina también se ha usado como un disolvente industrial y lubricante. Se puede utilizar para almacenar sustancias que pueden ser dañadas o son volátiles en presencia de oxígeno. Históricamente, el aceite de parafina ha sido añadido a aguas estancadas para evitar que los mosquitos críen y ha sido aplicado a la cabeza para matar piojos, aunque estas prácticas pueden ser peligrosas y han caído en desuso. El aceite de parafina también se utiliza en algunos espectáculos de entretenimiento, como el baile de fuego y la respiración de fuego, ya que se enciende a una temperatura relativamente más baja que otros combustibles.